a life in pictures – Steve McCurry

Steve McCurry – A life in pictures

392 großformatige Seiten mit 350 zumeist farbigen Fotos … mehr als 100 davon sind bislang unveröffentlicht. Dazu viele Abbildungen persönlicher Gegenstände, handschriftliche Notizen und private Erinnerungsfotos. Geschrieben von seiner Schwester, Bonnie McCurry, ist das Buch ein einzigartiger Einblick in das Werk und das bewegte Leben eines der bedeutendsten Fotografen der letzten Jahrzehnte oder wie die Buchrückseite verrät: „Das ultimative Werk zu Steve McCurry“.
Anfangs hatte ich ein wenig Probleme einen flüssigen Einstieg in das Buch zu finden. Steve McCurrys Leben wird tatsächlich von der Wiege bis Einstieg in die professionelle Fotografie ausführlich aus der Sicht seiner älteren Schwester, deren starke Bindung zu ihrem berühmten Bruder man deutlich herauslesen kann, beschrieben. Vom frühen, tragischen Verlust der Mutter, über den Unfall der seinen rechten Arm dauerhaft lädierte bis zum schulischen Werdegang mit Eskapaden und Abenteuern im Jugendalter wird das Leben von Steve McCurry sehr ausführlich beschrieben … irgendwann geht die Story dann über zur Fotografie und damit zu der Geschichte Steve McCurrys, die wir teilweise aus seinen Bildern kennen.
Im späteren Verlauf des Buches sind in dieser ausführlichen Einleitung  jedoch manchmal wertvolle Hinweise und Informationen zu finden, die es einem erleichtern manche Entscheidung oder Wendung im Leben von Steve McCurry und damit auch seine Bilder besser zu verstehen. Irgendwann fesselte mich die Geschichte, oder besser gesagt die vielen einzelnen Geschichten, die sich abgespielt haben und in den Fotos von Steve McCurry zum Ausdruck kommen. Meine Leseabschnitte wurden immer länger und zuletzt habe ich das Buch kaum noch aus der Hand gelegt … das Ende, mit einer großartigen Bildersammlung zu den Themen: Mut, Ort der Zuflucht – Bäume und Heiligtümer, Schlaf, Unveröffentlichte Bilder und Neueste Arbeiten, entschädigte mich dann für das Ende des Lesevergnügens. In vielen Büchern bekannter Fotografen habe ich für mich ein Mangel an Informationen festgestellt, ich wollte mehr über die Bilder und ihre Entstehung erfahren. Das ist in diesem Buch absolut nicht der Fall.

Im Buch findet sich die Geschichte von Sharbat Gula, dem afghanischen Mädchen mit den strahlend grünen Augen, welches 1985 auf der Titelseite der National Geographics zu sehen war. Ebenso die Geschichte eines indischen Schneiders, der, bis zum Hals im Wasser stehend, seine alte Nähmaschine durch die Fluten des Monsuns rettet.

 

 

 

 

 

 

Ground Zero, der Anschlag auf das World Trade Center, mit den einstürzenden Twin-Towers …

Steve McCurry war gerade in New York und hat tiefgreifende Bilder gemacht … am Puls der Zeit, immer zur richtigen Zeit vor Ort um eine Geschichte in Bildern zu erzählen. Der Fall der Berliner Mauer, der Terroranschlag beim Fußballländerspiel Frankreich-Deutschland 2015 in Paris, die Verwüstungen von Hurrikan Katrina in New Orleans … Steve McCurry und seine Nikon waren da. Und immer wieder einzigartige Bilder aus der Region Afghanistan, Pakistan und Indien … das Taj Mahal und davor eine Dampflokomotive.

 

Porträts einfacher Menschen, in ihrer Umgebung, in ihrer alltäglichen Kleidung … ausdrucksstarke Gesichter und berührende Blicke.

 

 

 

Manche Bilder im Buch sind verstörend und trotz ihrer formell-visuellen Schönheit zeigen sie die Schrecken, die Teile der Menschheit ertragen müssen … ein hellroter Flammenschein in der Wüste, im Mittelgrund ein defekter Panzer und im Vordergrund der aufgedunsene, schwarz verfärbte Leichnam eines Menschen. Kinder mit schweren Waffen in einer Frontstellung, afghanische Mujaheddin auf Patrouille, zerbombte Häuser in deren Trümmer Menschen ihr weiteres Leben organisieren. Durchhaltevermögen, Humor und ein echtes Interesse an den Menschen … und eine gehörige Portion Mut, das sind Tugenden, die Steve McCurry halfen die Fotos zu machen, die er gemacht hat und die Geschichten zu erzählen, die erzählt werden müssen.

Steve McCurry hat in seinem Leben viele Auszeichnungen erhalten, aber ich persönlich finde „die letzte Rolle Kodachrome“, die er nach eigenem Gusto belichten konnte und den ersten Pirelli-Kalender mit angezogenen Frauen, den er gestalten durfte, zeigen eine besondere Hochachtung, die seinem Werk und seiner Art zu fotografieren entgegengebracht wird. Das knapp über dem DIN-A4-Format liegende Buch aus dem Knesebeck-Verlag hat einen hochwertigen Einband mit Prägeschrift. Es ist in Fadenbindung gefertigt und hinterlässt einen wertigen Eindruck. Die abgedruckten Fotos haben eine originale Anmutung, sowohl die älteren analogen, als auch die neuen digitalen Bilder geben die von Steve McCurry bevorzugte Kodak-Farbigkeit gut wieder.

 

Wenn ich mich nun frage, ob ich aus dem Buch etwas für meine persönliche Fotografie lernen kann, muss ich ganz klar sagen: JA
Die ausgezeichneten und thematisch weit gefächerten Fotos dieses Buches länger in Ruhe zu betrachten und sich dabei Gedanken und Notizen zu machen. Der Versuch die wichtigen und zunächst nebensächlichen Details in den unterschiedlichen Ebenen der Bilder zu entdecken, zu analysieren und vielleicht darüber auch die Gestaltung des Bildes und seine beabsichtigte Aussage zu verstehen. Das alles bringt mich persönlich, neben der reinen Freude am Lesen, in meiner persönlichen Fotografie ein Stückchen vorwärts.

 

 

Bonnie McCurry und Steve McCurry
Steve McCurry A Life in Pictures – Ein Leben für die Fotografie
392 Seiten, mit 650 farbigen Abbildungen, aus dem Englischen von Ingrid HackerKlier
Preis € 75,- [D] 77,- [A] ISBN 978-3-95728-098

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